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Respuesta de Emergencia


No cuándo, sino dónde

Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, las emergencias nos han tomado por sorpresa, ya sea por hechos fortuitos o por acontecimientos causados por el hombre, y la respuesta de emergencia ha sido generalmente reactiva. Se mantiene el equipo, se está alerta y se entrena, y se entra en acción cuando algo sucede.

 

People walking through flood waters wearing plastic over their feet and lower legs

 

¿Pero qué pasa si la respuesta de emergencia no puede consistir en ponerse al día, sino en construir sistemas inmunológicos inteligentes, regionales, nacionales y locales, que interconecten nuestra sociedad? ¿Y si podemos preocuparnos menos por el "cuándo" porque somos capaces de precisar el "dónde"?

De hecho, se está produciendo un profundo cambio en la forma en que los municipios locales, los organismos estatales y federales y otras organizaciones se preparan para las emergencias y responden a ellas. Gracias a la inteligencia geográfica basada en la web y a una creciente conciencia geoespacial integrada en mapas digitales inteligentes, podemos analizar las complejas interconexiones entre los sistemas naturales y los creados por el hombre dentro de un lugar determinado. 

Podemos responder tanto con la velocidad como con la precisión necesarias para saber exactamente dónde empezar los contrafuertes para contener un incendio forestal, exactamente qué bloques evacuar antes de un huracán, exactamente qué áreas poner en cuarentena en una pandemia. No sólo podemos intervenir con prontitud para reducir los desafíos en cascada, sino que también podemos utilizar mapas que aprovechen el pensamiento geográfico inherente de las personas para movilizarlas como participantes activos en las iniciativas de preparación cuando la acción es crítica o para ayudar en la recuperación dentro de la comunidad.

Hoy en día, estamos viendo el poder del "dónde", de una nueva comprensión del lugar.

 

Fire map showing the probable areas of fire spread for a California fire

 

Incendios forestales: El modelo del Servicio Forestal de los Estados Unidos proporciona información sobre la distribución y los tipos de árboles, arbustos y otras cubiertas vegetales; datos sobre precipitaciones, nevadas, sol y temperatura; cuánta humedad contiene la vegetación y los materiales de construcción utilizados en una zona. Incluye incluso los diámetros de los troncos de los árboles y los sitios de las alcantarillas obstruidas (que alteran los patrones de flujo de agua). Los usuarios pueden predecir cuándo y dónde es probable que un incendio forestal produzca fenómenos aterradores como "torbellinos de fuego", que pueden romper y arrojar árboles; pares de vórtices de fuego de "ruedo horizontal" que se forman en el aire pero que pueden caer al suelo; y "flame fingers" que han llegado a los bomberos incluso a 100 metros del borde de un incendio.

Huracanes: Cuando el huracán Florence se acercó a las Carolinas a mediados de septiembre de 2018, los funcionarios de la ciudad de New Bern, Carolina del Norte, utilizaron los datos de ArcGIS Living Atlas of the World de Esri junto con información sobre el cierre de calles y refugios para crear mapas públicos en línea que mostraban estas características críticas, así como los medidores de corrientes locales, la velocidad del viento e incluso los cortes de energía en tiempo real. Esto demostró ser indispensable cuando la naturaleza de la tormenta cambió varias veces. "Resultó ser un evento de inundación", dijo Charlie Kaufman de la División de Manejo de Emergencias de Carolina del Sur. Las autoridades regionales podían saber por sus mapas de localización, que se basan en la inteligencia, no sólo que tendrían que evacuar a 170.000 residentes, sino que 22.000 hogares no tenían un vehículo y tendrían que ser provistos de transporte. 

Tornados: Dada la volatilidad de los tornados, la atención se centra en la respuesta inmediata para salvar vidas, como la búsqueda y el rescate, y en la aceleración de la recuperación. La entrega de fondos para la recuperación se ha hecho dramáticamente más rápida debido a los sistemas de inteligencia geográfica y a un conjunto de datos sobre la huella de edificios y parcelas a nivel nacional, que permiten cálculos más rápidos de los daños en casas y estructuras. Lo que antes le llevaba a la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA) cinco o seis días, ahora lo hace en menos de 24 horas.

 

Relief workers deliver jugs of water to a disaster site

 

Estas mismas tecnologías, habilidades y sistemas se han aplicado para transformar la respuesta de emergencia que va desde las crisis de los refugiados a las zonas de combate, pasando por la remoción de minas terrestres y las llamadas al 911 a la Administración Federal de Drogas (FDA) que supervisa la seguridad de los alimentos y los medicamentos. Los acontecimientos recientes relacionados con la nueva pandemia de coronavirus han puesto de relieve el valor de la inteligencia geográfica en la intersección de la respuesta a los desastres y la salud pública, un nuevo campo denominado Gestión de Emergencias de Salud Pública. Desde el mapeo de los casos hasta el modelado de la propagación de la enfermedad y la asignación de recursos, el elemento del lugar es fundamental en todo momento.

Tal vez nada ilustra tan claramente la profunda transformación que ha hecho posible la conciencia geoespacial y un nuevo sentido del lugar como su impacto en lo que es posiblemente la respuesta a desastres más conocida del mundo. El sistema digital de la Cruz Roja, RC View, proporciona conocimiento de la situación, una imagen operacional común y datos en tiempo real, lo que le permite proyectar el curso de un evento específico en un futuro próximo y optimizar las decisiones y acciones de sus 80.000 empleados y voluntarios, así como una amplia red de organismos gubernamentales y asociados comunitarios. "No es exagerado decir que RC View ha transformado a la Cruz Roja", dice Harvey Johnson, vicepresidente senior de Servicios del Ciclo de Desastres. "Nos ha permitido trazar un mapa de la geografía del desastre".

Por Ryan Lanclos, director de Seguridad Pública y Respuesta a Desastres de Esri.

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